CA2M Centro de Arte Dos de Mayo


16 DEC 2009 – 28 FEB 2010



Since the beginning of the 1990s, Guy Ben-Ner (Israel, 1969) has used as his working methodology films in which he and his family are the protagonists.

His works pose a continual negotiation between the personal and relations with others, establishing a permanent dialogue between the two. The artist explores social conventions and archetypes, thus turning his intimate stories into situations that the spectator can identify with.

Many of his videos are inspired by screenplays for films, folk tales and novels. Analysing these literary and cinematographic passages allows him to exploit the conventions of film narrative: how to tell a story, captivate an audience through a tale, sustain a degree of tension and entertainment, and so on. At the same time, he corrupts the magic of fiction by openly showing us the entrails of everything he records, without worrying about revealing the tricks of the trade. The setting for many of his works is the apartment where he lives with his family, coarsely modified to lend his films a low-tech aesthetic. For Guy Ben-Ner, private life is regulated by external narratives that prevail over free choice and authorship.  What does it mean when you discover fictions with a parallel existence in real life? Are we passive readers of our own lives?

By interchanging the roles of actor and director, the improbability of the scenes blends with the real relationships between the characters, beyond the film set. And although they appear to follow a specific script, the questions posed during the process are ongoing, as if they were never sure of how it all ends.

The show at the CA2M includes an early series of videos recorded between 2002 and 2005, all with the common theme of the paternal figure within the family and all of which extrapolate the situation to any other figure that tries to conform to a group. House Hold (2001), inspired by Robert Bresson’s film A Man Escaped, narrates Guy Ben-Ner’s domestic adventure to escape from his son's cot, which is viewed as a personal cage.  In Moby Dick (2000), Guy Ben-Ner uses Melville’s novel about the utopian quest for the great white whale to tell the story of an ordinary family in its everyday environment.

In Wild Boy, another work in the series although not included in this show, the artist does away with the Provence setting in François Truffaut’s film The Wild Child and instead examines moral conventions in the education of his youngest child.  Meanwhile, in Berkeley´s Island (1999) Guy Ben-Ner becomes Defoe’s invention, Crusoe, and tells us a peculiar tale about a shipwreck inside his own home. Sitting atop an artificial sand hill in the middle of the kitchen, he narrates his experience on this unknown island, oblivious to reality around him. On the surface, the artist seems to revert to childhood and an imaginary place invented in spite of the vicissitudes of the world inhabited by "grown ups"; however, his own voice in off narrating the story debunks this theory:  “My island is not a metaphor. It is the thing in itself.”

In Guy Ben-Ner’s works, real settings are combined with moments of comedy, in which the absurd becomes the only means of reflecting on a desperate situation. His simultaneously outrageous and dauntless figure reminds us of a modern Buster Keaton. But like this legendary actor, Guy Ben-Ner does more than simply entertain the audience. In the incongruities of his scripts, truths emerge unhindered. At times, gestures replace words in true slapstick style.

“When I see a balloon, I don’t prick it with a needle to pop it. No, I join in the celebration like everyone else. I even add more air to the balloon to blow it up further. In fact, I blow it up until it pops.” Such is Guy Ben-Ner’s unusual description of how the absurd operates in his work. We deconstruct something when we participate in it, not when we criticise it from the outside. For example, in Stealing Beauty (2007), another of the videos in the show, the artist once again takes the lead role to show us how he feels totally trapped by certain social conventions. In this video, Guy Ben-Ner is seen with his children in a variety of Ikea (the Swedish multinational) show rooms, recording everyday scenes to the astonished gaze of the audience passing through the store.

The need to show us the “making of ” in many of his videos acts as a mirror to explain the idiosyncrasy of our modus vivendi: the stratagem revealed shows us things as they are but which not everyone wants to see.

The work Tree House Kit (2005), probably one of Guy Ben-Ner’s most characteristic videos, is presented as the main installation at the CA2M show. A 4-metre-high wooden tree turns the exhibition space into an artificial nature setting. In the video accompanying the sculpture, Guy Ben-Ner is a shipwreck survivor obsessed with DIY. Lost on his mysterious island – four walls and a rug – he transforms the tree in the scene into various items of furniture and household objects. As in the Buster Keaton film One Week, the video highlights the modern obsession with prefabricated objects and the possibility of compressing spaces to provide them with the greatest possible number of functions. These are stereotyped spaces, each resembling the next, in which everyone has to use his imagination to resist an imposed standard of comfort.

Completing the exhibition are two of Guy Ben-Ner’s latest videos. In Second Nature (2008), presented at the Skulptur Project Münster, the artist swaps the family setting and the genealogy of artificial dwellings for a natural space in which he narrates a traditional tale -  the fable of The Fox and the Crow, conceived here as a TV commercial. In the sequence, the artist introduces us to two animal trainers whom he instructs to animate the action. But far from talking about technical issues, they get into an absurd conversation based on Samuel Beckett’s play Waiting for Godot (1953). Familiar with the devices of the fable genre, Guy Ben-Ner abandons the Aristotelian tradition in favour of Brecht's notion of theatre, in which the different parts of the fable must be able to stand alone from the rest and there is no moral to the tale.

The video I’d Give it to You if I Could But I Borrowed It (2007) is presented on a stationary bicycle. In order to watch it, the visitor has to actively participate through the effort of pedalling, taking on an active role in the narrative. In the first part of the story, Guy Ben-Ner and his children steal various famous artworks in a hypothetical museum -  Zerstorte Batterie by Joseph Beuys, Marcel Duchamp’s bicycle wheel, Pablo Picasso’s head of a bull and Jean Tinguely’s Cyclograveur to create a new version of the velocipede. In the second part of the video, Guy Ben-Ner steals another artwork, this time Rodney Graham’s legendary piece The Phonokinetoscope, in which the artist listened to the same soundtrack while taking LSD and wandering around the Tiergarten in Berlin. Guy Ben-Ner’s version uses the music as the narrative thread for the ride he and his children proudly take through Münster on their wonderful “art bike”.

Although he refrains from adopting a specific stance, Guy Ben-Ner constantly talks to us of ethics and morals, using the same natural ease he employs to deny any particular commitment or personal position on these conventions. He borrows stories not so much out of some fetish or hobby, but as a mere exercise in survival. Guy Ben-Ner’s methodologies are so heterogeneous and his sources of inspiration so different that every genre is valid: from documentary to fiction, from video art to film, any excuse becomes a device for telling a story.

Guy Ben-Ner (Ramat Gan, Israel, 1969) lives and works in Tel Aviv. His official filmography begins in 1997 with a few video shorts that explore the idea of domestic space, a theme that runs through most of his subsequent works. Since then he has produced a variety of videos which have been screened at numerous group and individual exhibitions. His group exhibitions include Only Connect , Chelsea Art Museum, New York, 2008; Real Time: Art in Israel 1998-2008, Israel Museum, Jerusalem 2008; History Will Repeat Itself, Centre for Contemporary Art, Warsaw, 2006; Traum und Trauma, Haus der Kulturen der Welt, Berlin, 2005; Wild Boy, “Premieres” screening series, MoMA, New York, 2005; Moby Dick, MoMA QNS Lobby Projections, New York, 2004; Becoming Father- Becoming Infant , The Bronx Museum, New York, 2004 and MFA Show, Columbia University, New York, 2003. He has participated in video festivals such as the  Höhepunkte der Kölner Kunst Film Biennale, Berlin, 2009; the 53rd International Short Film Festival, Oberhausen, 2007; the Kunst Film Biennale, Cologne, 2007; Video X, Momenta Art , Brooklyn, New York, 2004 and at biennials such as Shanghai 2008 and Experimenta Playground, International Biennial of Media Arts, Melbourne, 2007.

A selection of his individual exhibitions includes Real Life: Ron Mueck and Guy Ben-Ner, National Gallery of Canada, Ottawa, 2008; Treehouse Kit, Museum of Contemporary Art, Montreal, 2007; Guy Ben-Ner, Centre for Contemporary Photography, Melbourne , 2006; Honey I Shrunk the Kids, Contemporary Arts Center, Cincinnati, 2005; and Elia-A Story of an Ostrich Chick, 2003, The Herzliya Museum of Art , Israel.

English/Spanish bilingual publication. With texts by Itale Schmelz, Ruth Estévez and Guy Ben Ner.

Portada catálogo exposición DOBLAR A LO LARGO DE LA LÍNEA. Centro de Arte Dos de Mayo, CA2M

(paper only)

HOJA DE SALA (Descargar pdf)

In Collaboration





Fotograma de STEALING BEAUTY, mostrado en la exposición DOBLAR A LO LARGO DE LA LÍNEA. GUY BEN-NER, en el Centro de Arte Dos de Mayo, CA2M

16 DIC 2009 – 28 FEB 2010



Desde principios de los años noventa Guy Ben-Ner (Israel, 1969) ha utilizado como metodología de trabajo, filmaciones donde él mismo y su familia actúan como protagonistas. Sus obras plantean una continua negociación entre lo personal y las relaciones con los demás, al ponerlos en permanente diálogo. Guy Ben-Ner analiza convenciones y arquetipos sociales que convierten sus historias íntimas en pasajes reconocibles para el espectador.

Muchos de los vídeos se inspiran en guiones cinematográficos, cuentos populares y novelas. El análisis de estos pasajes literarios y cinematográficos le permite explotar las convenciones de la narración fílmica: cómo contar una historia, cautivar al público a través de un relato, mantener un grado de tensión y entretenimiento… Al mismo tiempo, contamina la magia de la ficción mostrándonos sin coerciones las entrañas de lo grabado, sin temor a desvelar trucos. El escenario de trabajo en muchas de sus obras, es su propio apartamento familiar, modificado rústicamente para los rodajes con una estética low tech. Para Guy Ben-Ner la vida privada está regulada por narrativas externas que se imponen a la libre elección y autoría. ¿Qué significa cuando se descubren ficciones que se desdoblan en la realidad?, ¿es uno un lector pasivo de su propia vida?

Intercambiando los roles de actor y director, la inverosimilitud de las escenas se mezcla con las relaciones reales existentes entre los personajes, más allá del set de grabación. A pesar de que parezca seguir un guión específico, las preguntas abiertas dentro del propio proceso son constantes, como si nunca estuviera seguro del final.

Para la muestra del CA2M, se exhibieron una primera serie de vídeos –que abarcan desde el 2000 al 2005- donde el estudio de la figura paterna dentro de la familia se convierte en el punto común, siempre con la intención de extrapolar la situación hacia cualquier sujeto que trata de conformarse dentro de un grupo. House Hold (2001), inspirado en la película de Robert Bresson, Un condenado a muerte se ha escapado, narra la aventura doméstica de Guy Ben-Ner para escapar de la cuna de su hijo, interpretada ésta como una suerte de jaula personal. En Moby Dick (2000), Guy Ben-Ner aprovecha la novela de Melville sobre la utópica búsqueda de la gran ballena blanca, para narrar la historia de una familia cualquiera en su escenario cotidiano.

Aunque no fueron incluidos en la muestra, formaron parte de esta serie algunos trabajos como Wild Boy (2004), donde el artista cambiaba el escenario provenzal de la película de François Truffaut, El pequeño salvaje, para investigar sobre las convenciones de la moral en la educación de su vástago menor. En Berkeley´s Island (1999), Guy Ben-Ner se convierte en el Crusoe de Defoe, para narrarnos una particular historia de naufragio dentro de su hogar. Subido a una montaña de arena, construida artificialmente en medio de la cocina, cuenta su experiencia en esta isla incógnita, obviando la realidad circundante.

Pareciera que el artista regresa a un estadio infantil con un imaginario inventado a pesar de las vicisitudes del mundo de los “mayores”; sin embargo, su propia voz en off relatando la historia no admite comparación alguna: “My Island is not a metaphor. It is the thing in itself” (“Mi isla no es una metáfora. Es la cosa en sí misma”).

En sus obras los escenarios reales se combinan con momentos cómicos, donde el absurdo se convierte en la única manera de reflexionar sobre una situación desesperada. Su fi gura disparatada e impávida a la vez nos hace pensar en el artista como un Buster Keaton moderno. Igual que el mítico actor, Guy Ben-Ner hace algo más que entretener a la audiencia. En la incongruencia de sus guiones las verdades brotan sin obstáculo. A veces, el gesto acude en sustitución de la palabra, en pleno ejercicio cómico.

“Cuando veo un globo, no lo pincho con una aguja para que explote. No, participo en la celebración como lo hace todo el mundo. Hasta pongo aire en el globo para inflarlo todavía más. De hecho, lo infl o hasta que explota.” De esta peculiar manera describe Guy Ben-Ner la operación del absurdo dentro de su obra. Uno deconstruye algo cuando participa, y no al criticarlo desde fuera. Por ejemplo, en Stealing Beauty (2007), otro de los vídeos de la muestra, el artista se convierte nuevamente en protagonista de la acción para demostrar cómo se siente completamente atrapado por ciertas convenciones sociales. En este vídeo, Guy Ben-Ner aparece junto a su prole en los decorados de la multinacional sueca Ikea, grabando escenas cotidianas ante la atónita mirada del público que pasea por la superficie comercial.

La necesidad de enseñarnos el making of en muchos de sus vídeos sirve como espejo para explicar la idiosincrasia de nuestro modus vivendi: la estratagema desvelada nos muestra aquello que es, pero que no todos quieren ver.

La obra Tree House Kit (2005), probablemente uno de los vídeos más característicos del artista, se mostró en el espacio del CA2M como instalación principal. Un árbol de madera de cuatro metros convirtió al museo en un escenario de naturaleza artificial. En el vídeo que acompaña la escultura, Guy Ben-Ner se convirtió en un náufrago obsesionado con el bricolaje. Perdido en su isla misteriosa —cuatro paredes y una alfombra—, transforma el árbol que hay en escena en un sinfín de muebles y objetos domésticos. Como en la película de Buster Keaton One week, el vídeo nos narra la obsesión moderna por los objetos prefabricados así como la posibilidad de comprimir los espacios, otorgándoles el mayor número posible de funciones. Espacios estereotipados y similares, donde cada uno tiene que hacer uso de su imaginación para no sucumbir a un estándar de comodidad impuesta.

Para completar la exposición, se expusieron dos de sus últimos vídeos: en Second Nature (2008), presentada en el Skulptur Project Münster, cambia el escenario familiar y la genealogía de los habitáculos artificiales por un espacio natural donde narra una fábula popular: la historia del cuervo y la zorra, concebida aquí como un spot televisivo. En la escena, el artista nos presenta a los dos entrenadores de animales designados para animar la acción, dirigidos por él mismo. Lejos de hablar sobre cuestiones técnicas, entablan un diálogo absurdo basado en la pieza de Samuel Beckett, Esperando a Godot (1953). Conocedor de los artilugios del género fabulesco, Guy Ben-Ner abandona la tradición aristotélica para acercarse a la idea del teatro brechtiano, donde las distintas partes de la fábula deben ser susceptibles de extraerse de la totalidad, sin ánimo de concluir en una moraleja.

I’d Give it to You if I Could But I Borrowed It -Te la daría si pudiera pero la tomé prestada- (2007), es un vídeo que se reproduce sobre una bicicleta estática. Para poder verlo, el visitante tiene que participar activamente con el esfuerzo de su pedaleo, asumiendo un rol activo en la narrativa. En la primera parte de la historia, Guy Ben-Ner y sus hijos resuelven apropiarse de varias obras emblemáticas dentro de un espacio museístico hipotético: Zerstorte Batterie de Joseph Beuys, Rueda de bicicleta de Marcel Duchamp, la cabeza de toro de Pablo Picasso y el Cyclograveur de Jean Tinguely para crear una nueva versión de velocípedo. En la segunda parte del vídeo, Guy Ben-Ner se apropia nuevamente de otra obra; en este caso, aquella mítica pieza de Rodney Graham, The Phonokinetoscope, en la que el artista escuchaba esta misma banda sonora, mientras tomaba LSD y paseaba alrededor del Tiergarten berlinés. En la versión de Guy Ben-Ner, la música sirve de hilo conductor para el paseo que el artista y sus hijos realizan por Münster, orgullosos de su elegante y artística bicicleta.

Sin tomar una posición concreta, Guy Ben-Ner nos habla constantemente de la ética y la moral con la misma naturalidad con la que deniega cualquier compromiso o posicionamiento ante estas convenciones. Toma prestadas historias, no tanto por una afición fetichista sino como mero ejercicio de supervivencia. Las metodologías de Guy Ben-Ner son tan heterogéneas, las fuentes de inspiración tan diferentes, que todos los géneros son válidos: del documental a la ficción, del vídeo arte al cine, cualquier excusa es un pretexto para poder narrar una historia.


Guy Ben-Ner. Ramat Gan, Israel, 1969. Vive y trabaja en Tel Aviv. La fi lmografía oficial de Guy Ben- Ner empieza en 1997 con vídeos cortos donde desarrolla la idea del espacio doméstico, la cual mantendrá a lo largo de gran parte de sus obras. Desde entonces ha producido varios vídeos que han formado parte de numerosas exposiciones colectivas y muestras individuales. Entre las exposiciones colectivas destacan Only Connect, Chelsea Art Museum, Nueva York, 2008; Real Time: Art in Israel 1998-2008, Israel Museum, Jerusalem 2008; History Will Repeat Itself, Centre for Contemporary Art, Varsovia, 2006; Traum und Trauma, Haus der Kulturen der Welt, Berlín, 2005; Wild Boy, “Premieres” screening series, MoMA, Nueva York, 2005; Moby Dick, MoMA QNS Lobby Projections, Nueva York, 2004; Becoming Father Becoming Infant, The Bronx Museum, Nueva York, 2004 y MFA show, Columbia University, Nueva York, 2003. Ha participado en festivales de vídeo como el Höhepunkte der Kölner Kunst Film Biennale, Berlín, 2009; 53rd International Short Film Festival, Oberhausen, 2007; Kunst Film Biennale, Colonia, 2007; Vídeo X, Momenta Art, Brooklyn, Nueva York, 2004 y en bienales como en Shanghai 2008 y Experimenta Playground, International Biennial of Media Arts, Melbourne, 2007.

Entre las exposiciones individuales destacan Real Life: Ron Mueck and Guy Ben-Ner, National Gallery of Canada, Ottawa, 2008; Treehouse Kit, Museum of Contemporary Art, Montreal, 2007; Guy Ben-Ner, Centre for Contemporary Photography, Melbourne, 2006; Honey I Shrunk the Kids, Contemporary Arts Center, Cincinnati, 2005; y Elia-A Story of an Ostrich Chick, 2003, The Herzliva Museum of Art Israel.


Edición bilingüe inglés/español. Con textos de Itale Schmelz. Ruth Estévez y Guy Ben Ner

Portada catálogo exposición DOBLAR A LO LARGO DE LA LÍNEA. Centro de Arte Dos de Mayo, CA2M

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